The Man Who Knew Infinity (2015)

In a previous post I wrote about my first two encounters with Srinivasa Ramanujan, the Indian mathematical genius who stirred up the British mathematical establishment in the early 20th century. As I mentioned there, a new movie directed by Matthew Brown was released last year with Jeremy Irons playing a very British G.H. Hardy — Ramanujan’s Cambridge mentor — and Dev Patel playing the Indian genius. Having seen the movie recently, I can talk now about this latest third encounter. Continue reading “The Man Who Knew Infinity (2015)”

La ubicuidad de π

Recientemente se estrenó la película The Man Who Knew Infinity (2015), inspirada en la vida del prodigio en matemáticas indio Srinivasa Aiyangar Ramanujan. El film se basa a su vez en la biografía del mismo título de Robert Kanigel y se centra más que nada en la relación de Ramanujan con el matemático inglés G. H. Hardy.[1. Robert Kanigel, [amazon ASIN=”0349104522″]The Man Who Knew Infinity: A Life of the Genius Ramanujan[/amazon] (New York: Macmillan, 1991).] Por cierto, existe otro libro de ficción que también se inspira en la relación de Ramanujan y Hardy, su título es The Indian Clerk, del autor estadounidense David Leavitt.[2. David Leavitt, [amazon ASIN=”1596910402″]The Indian Clerk: A Novel[/amazon] (New York: Bloomsbury, 2007).] Continue reading “La ubicuidad de π”

La década milagrosa de un crítico practicante

En los dos últimos capítulos de su fascinante [amazon ASIN=”848843586X”]Octavio Paz: Crítico practicante en busca de una poética[/amazon], J. Agustín Pastén hace un recuento del tránsito del poeta mexicano por los sinuosos senderos de la crítica como práctica intelectual en la década que va desde mediados de los 1960s hasta mediados de los 1970s. Para Pastén, el oficio de crítico practicante hizo de Paz un mejor poeta en tanto le ayudó a entender los límites del mismísimo lenguaje de la poesía: Continue reading “La década milagrosa de un crítico practicante”

Mr. Turner (2014)

Joseph Mallord William Turner was a loner, a brilliant watercolorist who took this method of painting to a new high. He was also an eccentric, reclusive man. His mother, the daughter of prosperous London butchers and shopkeepers, became mentally ill when he was still a child. For that reason, he was sent away to live with relatives at age 10. Later, she ended up being institutionalized several times and eventually died insane. After early schooling, the young Turner became a draftsman and later studied painting and drawing under Thomas Malton (1726-1801). Malton was a brilliant architectural draughtsman, and Turner got from him a lifetime passion for landscape and architectural painting. Continue reading “Mr. Turner (2014)”

En torno a la democracia social

En su Pequeña crónica de grandes días nos recuerda el gran Octavio Paz cómo el período de la posguerra ha sido uno de los más pacíficos y prósperos de la historia europea reciente. Algo similar arguye la historiadora Sheri Berman en la introducción de su fascinante [amazon ASIN=”0521521106″]The Primacy of Politics: Social Democracy and the Making of Europe’s Twentieth Century[/amazon], una historia cuidadosa del desarrollo de la democracia social en el siglo XX. Continue reading “En torno a la democracia social”

Camus, el moralista

De acuerdo a la Encyclopédie Larousse en ligne, un moraliste es un

Un escritor que describe y critica las costumbres de su época y desarrolla, a partir de ellas, una reflexión sobre la naturaleza y condición humanas. [1. Traducción propia del original: “Écrivain qui décrit et critique les mœurs de son époque et développe, à partir de là, une réflexion sur la nature et la condition humaines”. ]

La historia de las letras francesas, nos advierte la misma Encyclopédie, “abunda” en este tipo de moralistes: Montaigne, Pascal, La Rochefoucauld, La Bruyère, Montesquieu, Voltaire, para nombrar los más conocidos, fueron todos escritores preocupados por juzgar, muchas veces en forma “lapidaria”, las costumbres y valores de la época en la que vivieron, ridiculizando particularmente sus contradicciones y manierismos. Su objeto de estudio era, en clave ortegaygassetiana, el hombre y sus circunstancias. Continue reading “Camus, el moralista”

Camus, el objetivista

Uno de mis pesares es haber sacrificado demasiado por la objetividad. La objetividad es a veces complacencia. Hoy las cosas son claras y los campos de concentración deben llamarse campos de concentración, aun bajo el socialismo. En un sentido, nunca seré amable de nuevo.[1. Traducción propia: “L’un de mes regrets est d’avoir trop sacrifié à l’objectivité. L’objectivité, parfois, est une complaisance. Aujourd’hui les choses sont claires et il faut appeler concentrationnai-re ce qui est concentrationnaire, même le socialisme. Dans un sens. je ne serai plus jamais poli.]

Estas palabras las escribió Albert Camus en uno de sus cuadernos (‘cahier’ número 6) entre 1948 y 1951. Las mismas dejan ver el conflicto interno que vivía el autor de La peste y El mito de Sisifo en aquellos años, tal como lo describe Tony Judt en el segundo capítulo de [amazon ASIN=” 0226414183″] The Burden of Responsibility: Blum, Camus, Aron, and the French Twentieth Century[/amazon]. Continue reading “Camus, el objetivista”

Lecturas recientes

Actualmente estoy leyendo a dos fascinantes historiadores del siglo XX, Tony Judt y Fritz Stern. Del primero estoy leyendo [amazon ASIN=”0226414183″]The Burden of Responsibility: Blum, Camus, Aron, and the French Twentieth Century[/amazon]; del segundo, [amazon ASIN=”0520026268″]The Politics of Cultural Despair: A Study in the Rise of the Germanic Ideology[/amazon]. Continue reading “Lecturas recientes”

25 Years after the Fall of the ‘Uncivil’ Society

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Actors Ulrich Mühe and Johanna Schall speaking at Alexanderplatz on November 4, 1989. (Wikimedia Commons)

I still remember how disappointed I was that Wednesday of November in 1989 when the Wall finally came down. Of course, I was not disappointed because of the falling of the Wall per se, since the latter was undoubtedly a tribute to human stupidity and should have never been built in the first place, but for a more personal reason… that I wasn’t there! Continue reading “25 Years after the Fall of the ‘Uncivil’ Society”